La invención, alrededor de 1880, del motor y el automóvil por Gottlieb Daimler y Carl Benz - independientemente el uno del otro - sentaron las bases para la motorización del transporte por carretera.

Ambos invirtieron en sus desarrollos por separado -en Mannheim, Benz fundó la empresa Benz & Cie, en octubre de 1883, y Daimler-Motoren-Gesellschaft (DMG) se formó en noviembre de 1890-.

Con el fin de ganar imagen y cierta distinción para sus productos, ambas compañías buscaron una marca adecuada. Para empezar, los inventores utilizaron sus propios nombres - "Benz" y "Daimler" - que respondieron por el origen y la calidad de los motores y vehículos. La marca registrada de la compañía, con sede en Mannheim Benz & Cie se mantuvo sin cambios, excepto que en el año 1909, donde el símbolo de la rueda dentada, que se había utilizado desde 1903, fue sustituida por una corona de laureles que rodeaba el nombre de Benz. Pero el cambio de siglo trajo una marca completamente nueva para los productos de Daimler-Motoren-Gesellschaft (DMG) en Cannstatt: "Mercedes".

Entonces, ¿cuál es el origen de este nombre?

Emil Jellinek se involucra

MERCEDES - nombre de origen español que significa "gracia"- era el que tenía la hija del empresario austriaco, nacida en 1889, Emil Jellinek, que tenían casas en Baden cerca de Viena y Niza.

Un pensador progresista con gran interés en el deporte, Jellinek dirigió su entusiasmo a la naciente era del automóvil, un invento que él sabía que iba a ser de vital importancia para el futuro. Ya en 1897, hizo el viaje a Cannstatt a visitar la fábrica de Daimler y ordenó su primer automóvil Daimler - un vehículo accionado por correa con un motor de 2 cilindros y 6 hp.
Pero el coche, entregado en octubre de 1897 y con una velocidad máxima de 24 km/h, resultó demasiado lento para Jellinek. Exigió 40 km/h y ordenó otros dos vehículos. Se entregan en septiembre de 1898, los dos Daimler's, con su motor de ocho caballos de fuerza, fueron los primeros vehículos del mundo de carretera con motores de cuatro cilindros.

Emil Jellinek tenía buenos contactos con la aristocracia y el mundo de las finanzas internacionales y se convirtió en un activo hombre de negocios. En 1898, comenzó a promocionar y vender los automóviles Daimler, principalmente en las altas esferas de la sociedad en la Côte d'Azur. El Barón Rothschild y otras prominentes personalidades de la época compraron los vehículos alemanes a él.

En 1899, DMG suministró a Jellinek diez vehículos, y al siguiente año ya entregaba 29 unidades. Jellinek sostenía que el futuro del automóvil estaba en la velocidad y la elegancia y finalmente convenció a Daimler y al diseñador Wilhelm Maybach de esa idea. Para él, la velocidad no era un punto irrelevante, más bien era el propósito principal de un vehículo de motor: "Si no se puede obtener de un coche más de lo que se obtiene de un carro de caballos, bien podría seguir con el caballo!!!".

Jellinek exigía cada vez más velocidad y potencia a DMG. A partir de 1899, con el Daimler "Phoenix" de 28 hp, entró en las carreras donde corría bajo el seudónimo de Mercedes, el nombre de su hija, de diez años de edad en ese momento, y un nombre que era bien conocido en círculos automovilísticos. En los primeros días, el nombre se refiere al equipo y el conductor - no a una marca de automóviles.

A principios de abril de 1900, Jellinek hizo un acuerdo con DMG relativa a las ventas de automóviles y motores y se tomó la decisión de usar el seudónimo de Jellinek como el nombre del producto. Además, se acordó en desarrollar un nuevo motor que llevaría el nuevo nombre "Daimler-Mercedes". Dos semanas más tarde, Jellinek ordenó 36 vehículos a un precio total de 550.000 marcos -un pedido importante, incluso para los estándares de hoy en día: en 2005, el total habría sido equivalente aproximadamente a unos 2,3 millones de euros-. Sólo unas semanas más tarde, colocó un nuevo pedido de otros 36 vehículos, todos con motores de ocho caballos de fuerza.

El primer Mercedes y el nuevo nombre comercial

El primer vehículo en ser equipado con el nuevo motor, un coche de carreras de 35 CV, fue entregado a Jellinek por DMG el 22 de diciembre de 1900. Este primer 'Mercedes', desarrollado por Wilhelm Maybach, el ingeniero jefe de DMG, causó un gran revuelo en el comienzo del nuevo siglo. Con su bajo centro de gravedad, estructura de acero, motor ligero de alto rendimiento y el radiador en forma de panal, contaba con numerosas innovaciones y es considerado hoy como el primer automóvil moderno.

"La Semana de Niza" en marzo de 1901, durante el cual los vehículos Mercedes resultaron ser imbatible en casi todas las disciplinas, atrajo una enorme publicidad para Jellinek y el Mercedes. En marzo y agosto de 1901, aparecieron el 12/16-hp y modelos 8/11-hp. Los pedidos de Jellinek pronto pusieron a la planta de Daimler en Cannstatt a plena capacidad de producción.

El 23 de junio de 1902, 'Mercedes' fue presentado como el nombre comercial y este fue registrado legalmente el 26 de septiembre.

Desde junio de 1903, Emil Jellinek obtuvo permiso para llamarse a sí mismo Jellinek-Mercedes, comentando que "ésta es probablemente la primera vez que un padre ha tomado el nombre de su hija."

El origen de la estrella

DMG tenía ahora una marca exitosa, pero aún carecía de una imagen característica. Entonces Pablo y Adolf Daimler – dos de los hijos del fundador de la compañía, y que ahora estaban a cargo de la dirección ejecutiva de DMG - recordaba que su padre, que había muerto en 1900 poco antes de cumplir los 66 años de edad, había utilizado una vez una estrella como símbolo.

Gottlieb Daimler había sido director técnico de la fábrica de motores Deutz desde 1872 hasta 1881. Al comienzo de su empleo allí, había marcado una estrella por encima de su propia casa en una postal de Colonia y Deutz, y había escrito a su esposa que esta estrella algún día brillaría por encima de su propia fábrica para simbolizar la prosperidad. La junta directiva de DMG inmediatamente aceptó la propuesta y en junio de 1909, ambos estrellas, una de tres puntas y una de cuatro puntas, estaban registradas como marcas.

Aunque ambos diseños están protegidos legalmente, sólo la estrella de tres puntas fue utilizada. A partir de 1910, una estrella de tres dimensiones pasó a adornar los radiadores de los automóviles.
La estrella de tres puntas se supone que simboliza la ambición de Daimler de llegar a la motorización universal - "en la tierra, en el agua y en el aire".
A través de los años, diversas pequeñas modificaciones se le fueron haciendo. En 1916, las puntas fueron rodeadas por un círculo, en el que cuatro pequeñas estrellas y la palabra Mercedes se han integrado, o bien los nombres de las plantas de DMG en Untertürkheim o Berlín Marienfelde.

En noviembre de 1921, DMG registró, en la oficina de patentes, una imagen tridimensional de la estrella de tres puntas encerrada en un círculo -que incluía el diseño previsto para su uso en la parrilla del radiador-. Se convirtió en una marca registrada en agosto de 1923.

Una estrella que guía los automovilistas en todas partes

El período de inflación después de la Primera Guerra Mundial significó un momento difícil para las ventas -especialmente de bienes de lujo como eran los automóviles de pasajeros- y tuvo graves repercusiones en la industria automotriz. Sólo las empresas financieramente sólidas con marcas bien establecidas fueron capaces de sobrevivir -aunque incluso éstos se vieron obligados con frecuencia a fusionarse-. Fue de esta manera que los antiguos rivales, DMG y Benz & Cie, formaron un empresa en 1924 con el fin de estandarizar el diseño y la producción, así como las compras, ventas y publicidad, y de ese modo seguir siendo competitivos.

Durante este período, las dos empresas comercializan sus productos conjuntamente, aunque todavía bajo marcas comerciales diferentes. Dos años más tarde, en junio de 1926, los dos más antiguos fabricantes de motores se fusionaron para formar Daimler-Benz AG.

En este punto, una nueva marca fue diseñada, que reunió a las principales características tanto de los emblemas existentes, la famosa estrella de tres puntas que pertenece a Daimler-Motoren-Gesellschaft rodeaban con su nombre comercial 'Mercedes', así como la de el nombre no menos famosa "Benz", cuya corona de laureles entrelazaba los dos nombres juntos.

Esta marca, que ha cambiado poco en los últimos decenios, todavía adorna a los Mercedes-Benz y ha llegado a representar la calidad y la seguridad en las carreteras de todo el mundo. Y en todo el mundo el nombre Mercedes-Benz es sinónimo de tradición, innovación y el futuro del automóvil.